Se abren las puertas a la nulidad del IRPH

Si bien aún seguimos pendientes de que el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) se pronuncie sobre si es abusivo o no, y por lo tanto nulo, referenciar el interés de un crédito inmobiliario al conocido como IRPH (Índice de Referencia de Préstamos Hipotecarios) en vez de al Euribor, ese pronunciamiento está ya más cerca.

Nuestro Tribunal Supremo se pronunció al respecto en Sentencia de diciembre de 2017, considerando que referenciar el interés de un crédito al IRPH no era abusivo y, por tanto, no debía declararse la nulidad de dicha cláusula al entender que ese índice superaba el control de transparencia y no entraba dentro del ámbito de la directiva europea al tratarse de un índice definido y regulado legalmente.

Tras la cuestión prejudicial interpuesta por un Juzgado de Barcelona ante una demanda de nulidad de esta cláusula por considerarla abusiva, el IRPH está siendo sometido al examen de la justicia europea y, en el marco de esa cuestión prejudicial, el abogado del TJUE ha defendido en sus conclusiones finales que es el juez nacional quien debe determinar si las estipulaciones del contrato son o no abusivas, añadiendo que los tribunales nacionales no pueden abstenerse de controlar si el IRPH es o no abusivo amparándose en una excepción de la Directiva europea que permite no pronunciarse cuando las cláusulas hayan sido redactadas de manera clara y comprensible. Asimismo, y esto es importante, entiende que la fórmula de cálculo del IRPH es compleja y poco transparente para un consumidor medio.

Tras el dictamen del abogado general -que, eso sí, no es vinculante-, el TJUE deberá pronunciarse sobre si la cláusula del índice IRPH es o no nula y sobre qué tipo de controles de transparencia deberían haberse aplicado.
También deberá valorar la posibilidad de conceder la retroactividad, en caso de que la conclusión sea contraria a los intereses de las entidades bancarias, lo que podría implicar la devolución al cliente de todos los intereses pagados en exceso, tal y como ocurrió con las clausulas suelo.

Se espera tal pronunciamiento de cara al primer trimestre del 2020. Estaremos atentos.